Уникальное оружие: сабля с клинком из метеоритного железа императора Александра I и ее необычная история

Уникальное оружие: сабля с клинком из метеоритного железа императора Александра I и ее необычная история

Сабля из метеоритного железа. Общий вид.

В 1801 году на Мысе Доброй надежды был найден уникальный метеорит, разбитый на несколько кусков, общим весом около 136 кг. После долгих приключений между 1803 и 1804 годами три из них (один весил 87 кг) прибыли в Англию, где и попали в руки известного естествоиспытателя и ученого Джеймса Соверби, занимавшегося помимо всего прочего и исследованием метеоритов. Анализ кусков показал высокое содержание никеля — от 10% до 15% (современное исследование сохранившихся кусков дало 16,3%).

Долгая дорога к императору.

7 июня 1814 года в связи с празднованием победы в войне с Наполеоном в Англию прибывает большая делегация из России, которую возглавил лично император Александр I. В преддверии этих торжеств, потрясших Лондон, Джеймсу Соверби приходит в голову неожиданная и необычная идея — подарить русскому царю оружие, для изготовления которого можно было бы использовать часть метеорита с Мыса Доброй надежды. Сказано — сделано: 4 мая, за месяц до прибытия русской делегации, на известной оружейной фабрике Генри Модсли метеорит обработали и отковали несколько полос (часть из них и сегодня хранится в лондонском Музее естествознания). Окончательную обработку клинка и присадку к нему эфеса взял на себя другой известный английский оружейник, Джон Проссер. Он же изготовил и футляр для сабля из красного дерева. Как писал Дж. Соверби, клинок был выкован из полосы толщиной в дюйм, отшлифован и отполирован, к полосе был приварен сальной хвостовик. Вся операция заняла 10 часов. Монтировка рукояти и гравировка надписей заняла еще два дня.